SC Attorney Gen. Explains Why He Signed Letter on Immigration

A LETTER SIGNED BY STATE ATTORNEY GENERAL ALAN WILSON COULD BRING AN END TO A PROGRAM THAT GIVES PROTECTION TO MORE THAN 750,000 PEOPLE ACROSS THE COUNTRY BROUGHT TO THE UNITED STATES AS CHILDREN. THE LETTER....SIGNED BY WILSON AND ATTORNEYS GENERAL FROM

Columbia, SC (WLTX) - A letter signed by South Carolina Attorney General Alan Wilson could bring an end to a program that gives some legal protection to more than 750,000 people across the country brought to the United States as children.

The DACA program, or "Deferred Action for Childhood Arrival," was put in place under the Obama administration and allows children of undocumented immigrants brought to the United States to remain here legally to have work permits and attend school. So far, it's been allowed to continue under President Donald Trump's Secretary of Homeland Security, Mike Kelly.

Participants in the program can renew their DACA deferred action from deportation after a two-year period. 

But last month, Wilson and attorneys general from nine other states wrote a letter to U.S. Attorney General Jeff Sessions asking for DACA to be phased out. The officials argue President Obama didn't have the authority to unilaterally change immigration policy. 

If the Trump Administration doesn't end the policy by September 5, the attorneys general say they'll sue the government to end the program. 

Wilson said the purpose of the letter is to give Congress the opportunity to act in line with the Constitution, and not to cause problems for those who currently fall under DACA's protection. 

"My intent with this letter was not to scare people, although I understand that is what happened. My intent was not to take a position that unconscionable things should happen to hard-working people living in South Carolina who are abiding by our laws otherwise," Wilson said. "It is not their fault that we're in this position. It is honestly the fault of the people who mismanaged their expectations by writing an unconstitutional order in the executive branch of government and treat it as if it were federal law. That is where the fault belongs. What I would like to see done is to see those policy goals met through the legislative process under the rule of law."

Wilson said he does know DACA recipients and his hope was to avoid having these families separated. 

"I don't think anybody believes that a child who has been brought here at the age of six months old and is now graduating high school with a full ride or a scholarship to some school and doesn't even speak Spanish should be dropped across the border," Wilson said. "I don't think that is the intent of anyone here. I think what most of my colleagues felt was the rule of law has to mean something. And if there's a right way to do this, it is do it through Congress, and allow Congress to pass a law  and to make those accommodations under federal law and let the executive branch enforce that."

When asked what will happen to DACA recipients if the program was rescinded in September, Wilson said it's uncertain. "We're getting to a question of policy before we get to a question of law."

Wilson said he believes by writing the letter he's actually giving congress more time to come up with a solution before this becomes a battle in the courts. 

So far 40 states have not signed on to the letter. Wilson said the letter does not require the Trump Administration to immediately rescind DACA permits that have already been issued. 

En Espanol: 

Columbia, SC (WLTX) - Una carta firmada por el Fiscal General de Carolina del Sur, Alan Wilson, podría terminar el programa que otorga cierta protección legal a más de 750,000 inmigrantes que fueron traídos a los Estados Unidos cuando eran niños/as.

El programa DACA (siglas en inglés por “Deferred Action for Childhood Arrivals”), empezó bajo la administración de Obama y permite que los hijos de inmigrantes indocumentados traídos a los Estados Unidos permanezcan aquí legalmente y puedan obtener permisos de trabajo y asistir a la escuela. Hasta ahora, se ha permitido que continúe bajo el Presidente de Donald Trump. Y la intención del presidente ha sido seguir con el programa.

Los participantes en el programa pueden renovar su DACA después de un período de dos años.

Pero el mes pasado, Wilson y los fiscales generales de otros nueve estados escribieron una carta al Fiscal General de los Estados Unidos, Jeff Sessions, pidiendo que DACA se eliminara gradualmente. Los funcionarios sostienen que el presidente Obama no tenía la autoridad para cambiar la ley de inmigración.

Si la Administración Trump no termina el programa antes del 5 de septiembre, los abogados dicen que demandarán al gobierno para que termine el programa.

Wilson dijo que el propósito de la carta es darle al Congreso la oportunidad de actuar de acuerdo con la Constitución y no causar problemas a aquellos que actualmente están bajo la protección de DACA.

"Mi intención con esta carta no era asustar a la gente, aunque entiendo que es lo que pasó. Mi intención no era tomar una posición de que cosas inconcebibles le sucedan a la gente trabajadora que vive en Carolina del Sur que, de lo contrario, están cumpliendo con nuestras leyes”, diijo Wilson. "No es su culpa que estemos en esta posición, es honestamente la culpa de las personas que manejaron mal sus expectativas al escribir un orden inconstitucional en el poder ejecutivo del gobierno y tratarlo como si fuera una ley federal. Lo que me gustaría es ver esos objetivos de política cumplidos a través del proceso legislativo bajo el poder de la ley ".

Wilson dijo que conoce a varios recipientes de DACA y su esperanza es evitar separar a esas familias.

"No creo que nadie que haya sido traído aquí de niño y ahora se gradúa de la escuela secundaria con una beca completa para alguna escuela y ni siquiera habla español debe ser deportado ", dijo Wilson. "No creo que esa sea la intención de nadie aquí, creo que lo que la mayoría de mis colegas consideran que el estado de derecho tiene que significar algo, y si hay una manera correcta de hacerlo, es a través del Congreso y permitir al Congreso aprobar una ley y hacer esas adaptaciones bajo la ley federal y dejar que el poder ejecutivo la haga cumplir ".

Cuando se le preguntó qué pasaría con los recipientes de DACA si quitan el programa en septiembre, Wilson dijo que es incierto. "Estamos llegando a una cuestión de política antes de llegar a una cuestión de ley".

Wilson dijo que cree que al escribir la carta él está dando al Congreso más tiempo para llegar a una solución antes de que esto se convierta en una batalla en las cortes.

Hasta ahora 40 estados no han firmado a la carta. Wilson dijo que la carta no requiere que la Administración de Trump termine inmediatamente los permisos de DACA que ya se han emitido.

© 2017 WLTX-TV


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